SAINT LOUP GÉANGES

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L'abbaye de Maizières

 

Maizières est une ancienne abbaye cistercienne, fille de l’abbaye de la Ferté et petite-fille de l’abbaye de Cîteaux. L’abbaye est créée au début du XIIème siècle. Les moines s’établissent d’abord à "Scoteria", le hameau des Gouttières, puis quelque temps plus tard, choisissent un nouvel emplacement en bord de Dheune près d’une "masure" (lat. maceriae) dont l’abbaye tire son nom. 

L'église fut consacrée le 12 octobre 1236. Elle était vaste et fort élevée. Sa nef était plutôt étroite mais le choeur, entouré d'un déambulatoire, était très beau. La flèche du clocher, couverte d'ardoises, avait 100 pieds de haut (environ 32 m). Son abside se rapprochait des bâtiments du monastère. Les religieux de Maizières étaient peu nombreux (rarement plus d'une vingtaine au cours des siècles) mais ils surent créer un grand domaine diversifié avec des centaines d'hectares de bois, de champs défrichés gagnés sur la forêt, d'étangs poissonneux, de moulins à eau, de pâturages irrigués et de vignes.

Dès sa fondation, l’abbaye reçoit de nombreuses terres et biens de riches familles, des champs, des prés et des forêts aux alentours, des parcelles viticoles sur toute la Côte, des maisons urbaines à Beaune dont l’actuel Petit Maizières. Les moines transforment le paysage en défrichant la forêt et en créant d’importants ouvrages hydrauliques, comme les étangs de Maizières ou la rivière des moulins. L’abbaye est riche, bénéficie de nombreux privilèges fiscaux et s’assure de la protection des Ducs de Bourgogne. Cette puissance soudaine est la source de nombreux conflits avec les évêques de Chalon, seigneurs de Saint-Loup qui possèdent le château de la Salle.

Durant les 12e et 13e siècles, l'abbaye connait une période d'expansion et d'enrichissement. Aux 14e et 15e siècles, c'est la stagnation et le déclin (guerre de Cent ans, conflits divers). Le 16e siècle est au début paisible puis ensuite catastrophique (guerres de religions, dévastation de l'abbaye et de son domaine). Le 17e siècle voit un lent et difficile relèvement.

Enfin, après une première moitié du 18e siècle assez favorable, la Révolution sonne le glas de l'abbaye. Devenue bien national, elle est cédée à des propriétaires privés qui s'empressent de détruire tout ce qui a un caractère religieux afin d'éviter un éventuel retour des moines. Le cloître et l'église sont ainsi démolis. Les magnifiques stalles en bois (à l'origine, il y en avait 80) sont transférées en l'église Saint-Pierre de Chalon tandis que le très bel orgue, installé en 1699, est racheté en 1791 par la paroisse de Seurre en Côte d'Or. Le Christ en bois doré et deux reliquaires trouvent refuge dans l'église paroissiale de Saint-Loup-Géanges.

Aujourd'hui, la maison conventuelle est devenue "château" privé avec les dépendances encore visibles à ce jour (ferme, moulin, cellier vouté...). Une chapelle construite au 19e siècle a été récemment restaurée. La maison abbatiale, située en arrière de la propriété, a suivi la même destinée et elle est également devenue une résidence privée.

Peinture ancienne montrant l'abbaye avant sa destruction partielle en 1791
(visible sur le mur du grand salon dans l'ancien bâtiment des convers) 


Plus d'infos :

Le domaine de Maizières en pleine renaissance (bulletin municipal octobre 2019)

Le nouveau site internet du Domaine de Maizières (réceptions, mariages, séminaires, séjours détente...)